13. toukokuuta 2017

Euroviisut 2017: Voiko Italia olla voittamatta?


Tänään illalla saadaan jälleen uusi Eurovision laulukilpailujen voittaja. Voiko kilpailun olla voittamatta kokonaispaketti, jossa kuullaan vuoden potentiaalisin kesähittimelodia ja joka on intellektuelli kuin Franco Battiaton kappaleet, mutta sisältää samalla kuitenkin myös vuoden Verka Serduchka -efektin? Italian Francesco Gabbani on ollut koko kevään ajan Euroviisujen ylivoimainen ykkössuosikki. Siitä lähtien, kun hänen viisunsa Occidentali's karma voitti helmikuussa San Remon laulukilpailut, Italia on ollut suvereeni ykkönen viisujen vedonlyöntitilastoissa, ennakkoveikkauksissa sekä erinäisissä faniäänestyksissä. Occidentali's karman musiikkivideota on katsottu YouTubessa jo yli sata miljoonaa kertaa, mikä on saavutus, mihin yksikään toinen Euroviisuissa kilpaillut kappale ei ole yltänyt ennen laulukilpailuun osallistumistaan. Occidentali's karma on noussut kotimaassaan Italiassa valtavan suureksi megahitiksi ja YouTuben myötä se on osoittautunut jo pienoiseksi kansainväliseksi ilmiöksi.

Italian edustusviisu on kieltämättä nerokas kokonaisuus. Sävellyksen melodiankulku on erittäin tarttuva ja taitavasti rakennettu. Jo laulun bridge-osa kuulostaa onnistuneelta kertosäkeistöltä, mutta sitä seuraa varsinainen kertosäkeistö, joka on vieläkin tarttuvampi, menevämpi ja raflaavampi. Francesco Gabbani on erinomaisen karismaattinen esiintyjä ja hänen lauluäänensä on hyvin samanlainen kuin monilla italialaisilla pop-tähdillä, jotka ovat menestyneet kansainvälisesti erinomaisesti. Eros Ramazzotti -tyylinen kliseinen italiaraspi taitaa tosin olla Francescolla hieman keinotekoinen, mutta se ei häiritse kokonaisuutta. Occidentali's karman sanoitus sisältää piikikästä ironiaa länsimaista elämäntapaa kohtaan. Laulun älykäs sanoitus tosin korostuu paremmin sen kokonaisessa versiossa, sillä Euroviisuja varten yli kolme ja puoli minuuttia kestävä kappale oli lyhennettävä. Sanoituksessa esitetään marxilaistyylistä kulutuskritiikkiä länsimaista elämäntyyliä kohtaan. Oikeanlaista älykkyyttä ei arvosteta, sillä ihmiset ovat tyytyväisiä, kunhan eläminen on mahdollisimman helppoa ja mukavaa. Nykyajan syvällisyydeksi riittää kun osaa toistaa idänuskonnoista poimitun yksinkertaisen mantran. Evoluutio on epäonnistunut, kun ihmiset ovat koukussa internetiin ja selfieihin. Euroviisulle poikkeuksellisen tiedostava sanoitus kohtaa elämäniloisen melodian ja esityksen, mikä luo kiehtovan kontrastin. Laulu esitetään kokonaan italiaksi, mutta sanoitus sisältää lukuisia kansainvälisesti tunnettuja sanontoja ja käsitteitä, joten kielimuuri ylittynee helposti. Koko esityksen kruunaa lopussa lavalle tepsutteleva gorilla, jonka kanssa tanssitaan vastustamattoman yksinkertaista gorillatanssia. Ihmiset kun ovat laulun sanoituksen mukaan pohjimmiltaan vain karvattomia apinoita. Gorillatanssi sisältää yhden viisufinaalin viihdyttävimmistä elementeistä. Voisiko siitä tulla Verka Serduchkan Dancing lasha tumbain tapaan kesän muotitanssi? Esityksen kruunaa lopussa kuultava "om"-mantra, mikä on yksi koko euroviisuhistorian mieleenpainuvimpia lopetuksia. Italian kokonaispaketin pitäisi tehota niin akateemiselle snobille "älykkyytensä" vuoksi kuin vähemmän tiedostavalle kansanosalle, jonka gorillatanssi tempaisee mukaansa.

H-hetken lähestyessä monet ovat kuitenkin pohtineet, että Italian voitontiellä saattaisi sittenkin olla mutkia matkassa. Useimmiten euroviisuharrastajien keskusteluissa tähän aikaan vuodesta pyritään keksimällä keksimään mitä mielikuvituksellisimpia syitä sille, minkä vuoksi ylivoimainen ennakkosuosikki ei voittaisikaan. Käykääpä lukemassa viisufoorumeilta, miten Alexander Rybakia ja Loreenia luonnehdittiin viisufinaalin alla – saatatte huvittua. Ylivoimaisiin ennakkosuosikkeihin suhtaudutaan useimmiten eri tavalla kuin muihin esityksiin. Niihin asetetaan odotuksia aivan eri tavalla ja niiden oletetaan olevan tavallista "tajunnanräjäyttävämpiä" kokemuksia.

Joka tapauksessa Italia sai ainoana suorana finalistina esiintymisnumeronsa finaalin alkupuoliskolta. Italia esiintyy finaalin laulukavalkadissa esiintymisnumerolla yhdeksän. Perinteisesti loppupään esiintymisnumerot ovat olleet parempia, mutta toisaalta Conchita Wurst ja Måns Zelmerlöw voittivat esiintymisnumeroilta 10 tai 11. (Esiintymisjärjestyksen vaikutuksia on pohdittu tässä blogissa aikaisemmin.) Ja ovathan italialaiset megahitit jääneet aikaisemminkin viisukilpailuissa vasta kolmannelle sijalle. Näin kävi muun muassa vuonna 1958 Domenico Modugnon legendaariselle Volarelle ja vuonna 2015 Il Volon Grande amorelle. Lisäksi eilen perjantaina Italia joutui ensimmäistä kertaa koko kevään aikana luovuttamaan vedonlyönnin ykkössijan toiselle ehdokkaalle, jota pidetään Italian pahimpana haastajana.

Portugalin eksentrinen ja persoonallinen solisti Salvador Sobral hurmasi televisiokatsojat tiistain semifinaalilähetyksessä ajattomalla laulelmallaan. Portugalin viisu Amar pelos dois kilpailee tämän vuoden Euroviisuissa aivan omassa kategoriassaan. Vähäeleinen esitys erottuu joukosta erinomaisesti. Portugalin on helppo valloittaa kaikki äänestäjät, jotka ovat kyllästyneet nykyaikaisiin muovisiin ja ylituotettuihin melodiattomiin pop-hitteihin sekä englannin kielen ylivaltaan. Portugali lähtee tänä iltana Euroviisuihin vedonlyönnin ykkösenä. Uskomaton suoritus maalta, joka on ollut Euroviisuissa mukana vuodesta 1964 lähtien ja jonka paras sijoitus tähän mennessä on kuudes sija (vuodelta 1996). Voisiko vuoden 2017 Euroviisut merkitä samaa Portugalille kuin vuoden 2006 viisut suomalaisille? Onko Salvador Sobral Portugalin Lordi, joka tuo epätyypillisellä viisukappaleella surkeasti viisuissa menestyneelle maalle ensimmäisen viisuvoiton? Portugali esiintyy illan finaalissa esiintymisnumerolla 11.

Vedonlyöntitilastoissa mielenkiintoisin seikka on veikatuimpien laulujen esityskieli. Tänä vuonna on ennätyksellisen paljon englanninkielisiä viisuja, mutta vedonlyönnin kärjessä ovat kaksi maata, jotka esittävät viisunsa omilla kielillään. Semifinaaleista pääsi jatkoon kaikki viisut, joita ei esitetty englanniksi – muun muassa Valko-Venäjä, joka esittää viisunsa ensimmäistä kertaa omalla kielellään. Monet maat ovat viime aikoina tilanneet viisunsa ruotsalaisilta hittinikkareilta. Tänä vuonna niin tekivät myös monet entisen Jugoslavian maat, mutta ne karsiutuivat finaalista. Ennusmerkit vaikuttaisivat siltä, että tänä vuonna viisuissa arvostetaan omaperäisempiä ja persoonallisempia elementtejä. Onko hengettömän ruotsipopin kulta-aika jo jäänyt taakse?

Kolmas vahva voittajakandidaatti on Bulgarian 17-vuotias ihmelapsi Kristian Kostov. Voisiko kaikkien aikojen ensimmäinen 2000-luvulla syntynyt viisuartisti viedä koko kilpailun voiton? Torstain semifinaalissa Kristianin häkellyttävän varma esiintyminen keräsi ylistävää palautetta sosiaalisessa mediassa. Voiko noin lahjakasta nuorta miestä olla olemassakaan? Bulgarian viisu Beautiful mess edustaa Italian ja Portugalin omaperäisempiin viisuihin verrattuna perinteisempää nykyaikaista pop-musiikkia. Laulu on varman päälle sävelletty ja tuotettu midtempo-radiohitti. Ennusmerkit ovat muutenkin hyvät: Bulgarian tämänvuotiset lauluntekijät sävelsivät myös maan viimevuotisen viisun If love was a crime, joka sijoittui hienosti neljänneksi. Bulgaria sai finaaliin erinomaisen hyvän esiintymisnumeron. Se kilpailee numerolla 25 eli koko laulukavalkadin toiseksi viimeisenä. Moskovassa syntynyt Kostov on ehtinyt jo nuorena luoda uraa Venäjällä. Venäjällä ei ole tänä vuonna euroviisuedustajaa, joten Bulgaria voi saada massoittain ääniä Itä-Euroopasta.

Sanoisin vähintään 95 prosentin varmuudella, että tämänvuotinen euroviisuvoittaja tulee olemaan joku näistä kolmesta edellämainitusta. Minkä tahansa muun maan voitto olisi vuosikymmenen viisuhistorian suurin jymy-yllätys. Itse asissa suurimmat ennakkosuosikit muistuttavat hieman viime vuotista kärkikolmikkoa. Mukana on pomminvarma hitti, joka on ollut koko kevään suuri ennakkosuosikki (2016: Venäjän You are the only one, 2017: Italian Occidentali's karma), erilainen taiteellisesti ansioitunut "vaikeampi" vaihtoehto (2016: Ukrainan 1944, 2017: Portugalin Amar pelos dois) sekä viimeisen päälle tuotettu nykyaikainen midtempo-radiohitti (2016: Australian Sound of silence, 2017: Bulgarian Beautiful mess). Viime vuonna Australia voitti ylivoimaisesti tuomariäänet, Venäjä yleisöäänet, mutta voiton vei molemmissa äänestyskomponenteissa toiseksi sijoittunut Ukraina. En pidä lainkaan mahdottomana, etteikö tänä vuonna esimerkiksi Bulgaria voisi sijoittua raatien äänestykessä ykköseksi.

Finaalin arviot ja veikkaukset


Arvioin blogipostauksen lopuksi finaalin esityksiä ja menestymismahdollisuuksia. Semifinaaleista jatkoonpäässeitä maita olen jo arvioinut ja luonnehtinut semifinaalien omissa veikkauksissa (semifinaali 1 ja semifinaali 2), joten niitä en tässä toista. Kuudesta suorasta finalistista ilmaisen kuitenkin semifinalistien tapaan oman mielipiteeni tähtiarvostelulla (* – *****). Finaalissa kilpailuasetelmat ovat huomattavasti avoimemmat kuin semifinaaleissa, joten ihan jokaisen esityksen sijoitusta en ole uskaltanut veikata.

1. ISRAEL: IMRI – I feel alive

Kakkossemifinaalin pirteän lopetusnumeron dramaturgisena tehtävänä on ponkaista heti finaalin alussa bileet pystyyn. Tältä numerolta Israel tuskin kuitenkaan tulee nousemaan kärkisijoille, tosin menestyihän kaksi vuotta sitten Golden boykin aikaiselta esiintymisnumerolta odotettua paremmin.

2. PUOLA: Kasia Moś – Flashlight

Siitä lähtien kun Euroviisujen esiintymisjärjestys lakattiin arpomasta (vuonna 2013), on kiinnitetty erityistä huomiota siihen, kenet tuottaja uskaltaa uhrata pahamaineselle kakkospaikalle. Euroviisuissa ei ole vielä kertaakaan yltänyt voittoon toisena esiintynyt kilpailuesitys. Viime vuosina kakkospaikalle onkin sijoitettu sellainen kappale, jolla ei uskotakaan olevan suuria menestymismahdollisuuksia. Raadit voinevat antaa Puolan balladille kohtuullisesti pisteitä, mutta yleisöäänestystulos nojannee täysin Puolan diasporaan.

3. VALKO-VENÄJÄ: Naviband – Story of my life
4. ITÄVALTA: Nathan Trent – Running on air

Euroviisuihin lanseerattiin kahden semifinaalin formaatti vuonna 2008. Siitä lähtien monet viisut ovat vaikuttaneet semifinaalivaiheessa ilmiselviltä menestyjiltä (jatkoonpääsijöiltä), mutta sitten finaalissa niille ei enää voi povata suurta menestystä. Itävallasta kuitenkin mainittakoon, että viime vuonna Alankomaiden hieman vastaavanlainen hyväntuulinen Slow down -viisu onnistui raatien ansiosta nousemaan peräti sijalle 11.

5. ARMENIA: Artsvik – Fly with me TOP-10?

Armenian viisu on tyypillinen itäeurooppalainen poppia ja etnisiä elementtejä yhdistävä viisu, jotka useimmiten tuppaavat menestymään hienosti. Illan ensimmäinen esitys, jolla lienee saumoja kärkikymmenikon sijoitukseen.

6. ALANKOMAAT: OG3NE – Lights and shadows
7. MOLDOVA: Sunstroke Project – Hey Mamma

Samat sanat, mitä kirjoitin Valko-Venäjästä ja Itävallasta. Mainittakoon, että Epic Sax Guy sijoittui edelliselläkin kerralla vaatimattomalle 22. sijalle.

8. UNKARI: Joci Pápai – Origo TULOSTAULUN VASEN PUOLISKO?

Unkarin persoonallinen viisu erottuu kavalkadista edukseen. Esitys toisessa semifinaalissa oli vaikuttava ja koskettava. Voisin uskaltaa veikata Unkarille sijoitusta tulostaulun vasemmalta puolelta, eli puolivälin paremmalta puoliskolta. Menestynee yleisöäänissä paremmin kuin raatiäänestyksessä.

9. ITALIA: Francesco Gabbani – Occidentali's karma ***** TOP-3?

Tempaiseeko italialainen superhitti tarpeeksi mukaansa tältä esiintymisnumerolta? Onnistuuko esitys viisulavalla tekemään samanlaisen vaikutuksen kuin San Remon loppukilpailussa? Ennusmerkit ovat lupaavat ja laulu jäänee elämään viisujen jälkeen. Veikkaus: sijoitus kolmen parhaan joukossa.

10. TANSKA: Anja Nissen – Where I am BOTTOM-5?

Tanskan finaalipaikka yllätti minut täysin, joten on mahdollista, että tässä on vuoden "sokea pisteeni", jonka menestystä en osaa veikata objektiivisesti. Nyt Tanska esiintyy illan kahden suurimman ennakkosuosikin välissä, joten väkisinkin tulee mieleen, että Tanskan roolina on toimia ainoastaan näiden kahden välisenä "hengähdystaukona". Laulu on niin geneerinen, että veikkaisin Tanskan sijoituksen alkavan kakkosella. Ja ei, Tanska ei tule sijoittumaan toiseksi. Tuleekohan Australiasta täysiä pisteitä, kun solisti Anja Nissen on sieltä kotoisin.

11. PORTUGALI: Salvador Sobral – Amar pelos dois TOP-3?

Portugali saavuttanee tänä iltana viisuhistoriansa kaikkien aikojen parhaan tuloksen. Siihen riittää sijoitus kärkiviisikossa.

12. AZERBAIDŽAN: Dihaj – Skeletons TOP-10?

Azerbaidžanin vaikuttava ja hieno esitys tulee olemaan yksi illan televisiolähetyksen vangitsevimpia hetkiä. Laadukas pop-kappale kelvannee erinomaisesti myös raadeille. Azerbaidžanin kokonaispaketti on oikeastaan kekseliäästi rakennettu: ne jotka eivät pidä esityksestä, voivat kuitenkin pitää kappaleesta ja toisin päin. Azerbaidžan palannee tänä iltana kolmen vuoden tauon jälkeen kärkikymmenikköön.

13. KROATIA: Jacques Houdek – My friend TULOSTAULUN VASEN PUOLISKO?

Kroatia puolustaa tämän vuoden finaalissa yksin entisen Jugoslavian valtioiden viisukunniaa. Kroatian hersyvän "Tourette"-viisun esitys on noussut torstain semifinaalin jälkeen jo suorastaan ilmiöksi. Veikkaukseni siitä, että Kroatian Jacques olisi tämän vuoden Cezar taisi osua oikeaan. Cezar jäi aikoinaan raatiäänestyksessä aivan hännille, mutta yleisö rakasti häntä ja olisi äänestänyt kärkikymmenikköön. Näin käynee myös Kroatialle tänä iltana.

14. AUSTRALIA: Isaiah – Don't come easy

Veikkaan Australian pop-idolille käyvän hieman köpelösti, sillä lopussa esiintyvän Bulgarian vastaavanlainen – mutta huomattavasti karismaattisempi ja mielenkiintoisempi – kokonaispaketti tulee pesemään tämän 6-0. Luvassa on Australian heikoin sijoitus. Siihen riittäisi kuitenkin peräti kuudes sija.

15. KREIKKA: Demy – This is love

Kreikka tullee jäämään täysin karismaattisempien varjoon.

16. ESPANJA: Manel Navarro – Do it for your lover ** BOTTOM-5?
Espanjan kesäkäs rallatus on oikein miellyttävä ja hauska... ensimmäiset 45 sekuntia. Harmi, että laulu jatkuu sen jälkeen vielä 2 minuuttia ja 15 sekuntia.

Kyllähän tällaisia renkutuksia kuulee kesäisin etelän aurinkorannoilla, mutta nyt menee jo niin jankkaavaksi ja yksitoikkoiseksi, että lopulta koko kappale vain raivostuttaa. Manel on harjoitusraporttien mukaan vielä loilotellut nuotin vierestä. Voi Espanja-parkaa.

17. NORJA: JOWST – Grab the moment

Norjan katu-uskottava veto voinee menestyä raatiäänestyksessä sangen hyvin, mutta yleisöltä tuskin tulee kovinkaan suurta pistepottia.

18. ISO-BRITANNIA: Lucie Jones – Never give up on you **½
Upeaääninen laulajatar herättää tusinaballadin eloon.

Britanniaa ollaan nyt kovasti veikkaamassa vuoden mustaksi hevoseksi, koska Lucie on yksi illan parhaista vokalisteista ja lavakin tulee kuulemma näyttämään esityksen aikana niin upealta. Britannialle toki soisi menestystä, mutta viisunsa on kuitenkin hyvin yllätyksetön. Jos Norma Johnin viisua haukuttiin tylsäksi, niin mikä tämä jollotus sitten on? Raadit voivat palkita hyvän laulajan, mutta lämpeneekö yleisö tarpeeksi?

19. KYPROS: Hovig – Gravity

Kypros oli ensimmäisessä semifinaalissa sokea pisteeni. Vaikea nähdä, että Kypros enää finaalissa mitenkään yltäisi kärkisijoille.

20. ROMANIA: Ilinca & Alex Florea – Yodel it! TULOSTAULUN VASEN PUOLISKO?

Yksi illan mielenkiintoisimpia kysymyksiä: kumpi vuoden camp-viisuista tulee vetämään pidemmän korren? Kroatia vai Romania? Riittääkö molemmille kannatusta? Romanialla on Kroatiaa parempi esiintymisnumero, mutta toisaalta ainakin torstain semifinaalissa Kroatian esitys oli paljon tehokkaampi. Veikkaisin molemmille viisuille samaa kohtaloa: raadit vihaavat mutta yleisöltä lienee luvassa jättipotti.

21. SAKSA: Levina – Perfect life *½ BOTTOM-5
Saksa tekee nykyään viisunsa radioita varten. Radioissa ne voivat toimia, mutta eivät viisulavalla.

Saksa on jäänyt kaksissa edellisissä viisuissa viimeiseksi. Sanonta "ei kahta ilman kolmatta" voi hyvinkin olla totisinta totta tänä vuonna. Onko laulajatar Levinan olemuksessa ja habituksessa muuten jotain samaa kuin 1980-luvun iskelmätähti Minna Ikosessa?

22. UKRAINA: O. Torvald – Time ***½ SIJOITUKSET 6–20
Ukrainan ahdistava räminärokki kuvastaa kansakunnan tuntoja näinä haastavina aikoina.

Ukrainan rokkibändin esitys maan viisukarsinnoissa pommintikitys-efekteineen oli todella vaikuttava ja kekseliäs. Sen perusteella olin jo veikkaamassa Ukrainaa vuoden suurimmaksi yllättäjäksi. Nyt finaaliesityksessä tuota tehokeinoa ei kuitenkaan nähdä ja mielestäni saman tien koko esityksen idea vesittyi. Ukrainalla on kuitenkin vuoden ainoa rock-numero, joka voi näin hyvältä esiintymisnumerolta erottua edukseen ja kerätä vuoden "vaihtoehtoviisun" äänet. Tai sitten Ukrainalle voi käydä kuten Georgian viimevuotiselle rock-bändille, jonka viisuedustus saavutti paljon positiivista huomiota, mikä ei kuitenkaan realisoitunut menestykseksi tulostaululla.

23. BELGIA: Blanche – City lights TOP-10?!?

Nyt on erittäin mielenkiintoista seurata, kuinka Belgian tulee käymään. Blanchen todella epävarmasta esiintymisestä huolimatta Belgia onnistui siivittämään tiensä finaaliin. Tiistain semifinaalin jälkeen Belgian viisua on kuunteltu runsaasti esimerkiksi iTunesissa, joten kappaleella on ilmiselvää hittipotentiaalia. Sijoitus vedonlyönnissäkin on lähtenyt nousuun, ja Belgia on nyt peräti neljäntenä. Tänä iltana testataan kuinka pitkälle pelkkä hyvä biisi voi kantaa, vaikka live-esitys vaikuttaisikin katastrofaaliselta.

24. RUOTSI: Robin Bengtsson – I can't go on TOP-10?

Ruotsin tarttuva viisu ja tehokas esitys voi tältä esiintymisnumerolta nousta luvattoman korkealle.

25. BULGARIA: Kristian Kostov – Beautiful mess TOP-3?

Bulgarian ihmelapsi saavuttanee tänä iltana pistevyöryn Itä-Euroopasta ja raadeilta. Sijoitus kärkikolmikossa tarkoittaisi Bulgarian parasta sijoitusta koskaan. Olisiko viisut ensi vuonna Sunny Beachilla?

26. RANSKA: Alma – Requiem ***** TULOSTAULUN VASEN PUOLISKO?
Herttainen laulajatar esittää todella suloisen pop-chansonin. Kuulostaa kauttaaltaan ranskalaiselta, vaikka kertosäkeistö lauletaankin englanniksi.

Viime vuonna Ranskan komistus Amir saavutti kuudennen sijan, minkä myötä ranskalaiset ovat saaneet pitkään horroksessa olleen viisuinnostuksensa takaisin. Amir on noussut Ranskassa komeetan lailla maansa yhdeksi suosituimmaksi pop-idoliksi. Ranskan tämänvuotisessa viisukokonaisuudessa on ehkä hieman samanlainen ongelma kuin viime vuonna. Itse laulu on mitä mainioin, mutta esitys ei oikein näytä televisioruudussa miltään. Solisti lähinnä saapuu lavalle laulamaan viisunsa sen sijaan että esiintyisi. Viime vuonna Ranska oli raatiäänestyksessä kolmas, mutta yleisöäänissä yhdeksäs. Veikkaisin, että tänäkin vuonna raadit tulevat arvostamaan enemmän kuin yleisö, mutta sijoitukset eivät tule olemaan yhtä korkeita kuin viime vuonna. Länsi-Euroopasta veikkaisin tälle kuitenkin sen verran tasaisesti yleisöääniä, joten Ranska voisi saavuttaa kohtuullisen sijoituksen. Esiintymisnumero on toki mainio, mutta tuntuuko tämä enää vahvan Bulgarian jälkeen miltään ja onko finaalin dramaturginen kohokohta jo takana päin?

Veikkaisin seuraavien maiden sijoittuvan tänä iltana kärkikymmenikköön (todennäköisyysjärjestyksessä):
BULGARIA
PORTUGALI
ITALIA
RUOTSI
AZERBAIDŽAN
ARMENIA
KROATIA
ROMANIA
RANSKA
BELGIA
- - -
Bubblin' under
UKRAINA
UNKARI
AUSTRALIA

Oma suosikkilistani on tietenkin asia erikseen. Viisupisteeni tälle illalle:

12 p. ITALIA: Francesco Gabbani – Occidentali's karma
10 p. RANSKA: Alma – Requiem
8 p. BELGIA: Blanche – City lights
7 p. PORTUGALI: Salvador Sobral – Amar pelos dois
6 p. AZERBAIDŽAN: Dihaj – Skeletons
5 p. RUOTSI: Robin Bengtsson – I can't go on
4 p. BULGARIA: Kristian Kostov – Beautiful mess
3 p. VALKO-VENÄJÄ: Naviband – Story of my life
2 p. UNKARI: Joci Pápai – Origo
1 p. UKRAINA: O. Torvald – Time

Muita hyviä arvioita

Viisukuppila: Viisuillan jännitysnäytelmä: Viekö yllättäjä Italialta voiton? – Katso Viisukuppilan veikkaukset ja tärpit
Eurovision Ireland: Day 13 Jury Final Rehearsal Grand Final LIVE ROLLING BLOG
Tobson in Euroland: ESC 2017: Tobson and the 26 in the final, ESC 2017: And the winner is...
Tony's Eurovision blog: 2017: Euroviisufinaali

11. toukokuuta 2017

Euroviisut 2017: 2. semifinaalin arviot


Arvioin tässä blogipostauksessa tämäniltaisen 62. Eurovision laulukilpailun toisen semifinaalin kilpailijoita ja niiden menestymismahdollisuuksia.

Oman mielipiteeni lauluihin ilmaisen tähtiarvostelulla (* – *****). Veikkaan jokaisen kilpailuesityksen mahdollisuuksia luokittelemalla ne viiteen kategoriaan: VARMAHKO FINALISTI, TODENNÄKÖINEN FINALISTI, 50/50, TODENNÄKÖINEN KARSIUTUJA ja VARMAHKO KARSIUTUJA. 50/50 tarkoittaa, että esityksellä voi olla potentiaalia päästä finaaliin, mutta ei ole yllätys, mikäli esitystä edustaneen maan nimeä ei kirjekuorista paljastukaan. Veikkauksilla ei ole mitään tekemistä omien mieltymysteni kanssa. Olen pyrkinyt arvioimaan mahdollisimman objektiivisesti laulun menestymismahdollisuuksia euroviisuäänestyksessä, joka ratkaistaan yleisöäänestyksen ja raatiäänestyksen yhteistuloksella.

Toisessa semifinaalissa kilpailee 18 esitystä, joista kymmenen pääsee jatkoon lauantain finaaliin. Tänä iltana nähtävä semifinaali on kyllä poikkeuksellisen tasapaksu – jos nyt välttämättä haluamme kaihtaa sanoja umpitylsä tai lattea. Onkohan koskaan ollut näin tasaväkistä semifinaalia? "Onneksi" perushutun joukkoon on eksynyt myös vuoden uskomattomimmat camp-viisut.


1. SERBIA: Tijana Bogićević – In too deep *** 50/50
Jopa Balkan-balladien luvattu maa on mennyt tilaamaan ruotsalaisilta lauluntekijöiltä tusinapoppia. Vaan onko svedupopin aika jo ohi Euroviisuissa?

Hyvin keskinkertainen poppis artistilta, jolla on harjoitusraporttien mukaan ollut hieman vaikeuksia livelaulun kanssa. Jos tämä edustaisi mitä tahansa normaalia maata, niin ei välttämättä pääsisi finaaliin. Mutta Serbiaa ei pidä koskaan aliarvioida, sillä maa on tupannut pärjäämään yleisöäänestyksissä erinomaisesti. Esimerkiksi viime vuoden finaalissa raadit jättivät Serbian viisun neljänneksi viimeiseksi, mutta yleisöäänissä Serbia sijoittui peräti 11. sijalle. Tässä semifinaalissa Serbia voi hyvin kerätä täydet yleisöpisteet vakioäänestäjiltään Kroatialta, Makedonialta, Sveitsiltä ja Itävallalta. Myös Alankomaiden, Ranskan, Saksan, Tanskan ja Norjan puhelinäänestäjät ovat tupanneet antamaan korkeita pisteitä Serbialle. Aktivoituessaan diasporaäänet tarjoavat jo hyvän etumatkan, joten Serbia voi mennä finaaliin vain olemalla Serbia.

2. ITÄVALTA: Nathan Trent – Running on air ***½ 50/50
Karismaattinen kaiffari esittää vuoden hyväntuulisimman viisun.

Veikkaan Itävaltaa toisen semifinaalin mustaksi hevoseksi. Sävellys ei ole suuri taideteos, mutta reipas ja hyväntuulinen veisu erottuu edukseen ylituotettujen ja raskaiden midtempo-veisujen joukossa. Nathanin harjoitukset ovat keränneet ylistäviä kommentteja. Itävallassa on potentiaalia vuoden "yllätysheterofinalistiksi". Miltei joka vuosi viisuissa on se yksi heterokansalle kohdistettu kappale, jota viisufanit vihaavat ja sitten järkyttyvät, kun se kuitenkin onnistuu menestymään. Tällaisia "heteroviisuja" ovat olleet muun muassa Tanska 2005, 2008, 2009, Islanti 2011, Malta 2013, Sveitsi 2014 ja Alankomaat 2016. Esiintymisnumero on toki erittäin haastava, mutta Itävalta on kerran aikaisemminkin ponkaissut finaaliin vähemmän ihmeellisellä kappaleella semifinaalin kakkospaikalta (2011).

3. MAKEDONIA: Jana Burčeska – Dance alone ***½ 50/50
Serbian tavoin myös Makedonia luottaa ruotsalaisen hittiteollisuuden tuotokseen. Oikein raflaava tanssibiisi.

Makedonian viisu kuulostaa tänä vuonna ihan kansainväliseltä dancehitiltä. Onkohan Makedonian viisu kuulostanut koskaan näin kansainväliseltä? Valitettavasti harjoitusraporttien mukaan solisti-Janan esiintymistä on kritisoitu epäluontevaksi. Koreografia vaikuttaa opetellulta. Makedonian menestys on tupannut jäämään Euroviisuissa vaatimattomaksi: 2010-luvulla maa on päässyt finaaliin vain yhden ainoan kerran.

4. MALTA: Claudia Faniello – Breathlessly * TODENNÄKÖINEN KARSIUTUJA
Claudia "Fabrizion sisko" Faniello on pyrkinyt jo vuosikausia maansa viisuedustajaksi. Nyt viimein tärppäsi maailmankaikkeuden tylsimmällä balladilla.

Claudia Faniello on hyvä laulaja. Viisunsa on ehkä koko vuosikerran epäkiinnostavin. Näitä kuultiin 1990-luvun viisuissa ihan tarpeeksi. Viisupojat ovat silti veikkaamassa Maltalle jatkopaikkaa, mutta minun on vaikea uskoa siihen. Kaksi vuotta sitten lähes samalla esiintymisnumerolla kilpaillutta Maltan hieman samankaltaista balladia Warrior oltiin veikkaamassa finaaliin, koska solisti-Amber lauloi mukamas niin hienosti, mutta semifinaaliin jäi. Lisäksi perusvahva laulusuoritus ei auttanut tänä vuonna ykkössemissä Slovenian balladia, vaikka sillä oli vielä huomattavasti parempi esiintymisnumero.

5. ROMANIA: Ilinca & Alex Florea – Yodel it! *½ TODENNÄKÖINEN FINALISTI
Maailman epäuskottavin räppäri ja jokaisen teinipojan unelmalta näyttävä nuori jodlaajatyttö ovat yhdistäneet voimansa tarjoten semifinaalin ensimmäisen camp-pläjäyksen. Samanaikaisesti raivostuttava ja rakastettava?

Pyrin arvioimaan viisuehdokkaita mahdollisimman objektiivisesti, mutta ajoittain se on äärimmäisen haastavaa. Olen ollut todella hämmästynyt Romanian tämänvuotisen viisun suosiosta. Kun tästä ei pidä ainoastaan euroviisufanien hassujen poikien ja tyttöjen koulukunta, vaan ihan tavalliset kaduntallaajat ovat tulleet kehumaan, kuinka se Romanian jodlaus on tosi hauska. Vedonlyönnissäkin Romania on tällä hetkellä seitsemäntenä! Tuntuu erittäin ristiriitaiselta, että samat ihmiset, jotka vuodesta toiseen marisevat viisujen sisältävän pelkästään paskaa musiikkia, äänestävät sitten kuitenkin itse Latvian piraatteja ja Dracula-Cezareita. Mutta uskon, että Romanialla on erinomaisen hyvät mahdollisuudet päästä finaaliin. Romania ei ole karsiutunut finaalista koskaan, ja ylipäätään tämä on semifinaalin ensimmäinen kokonaispaketti, joka tulee varmasti jäämään jokaisen katsojan mieleen. Ainakin yleisöäänestyksestä tullee korkeat pisteet. Lavaesityksessä nähdään myös kanuunoja. Kieltämättä moni katsoja varmaan haluaisi mielellään ampua Romanian vuoden 2017 viisun tuusannuuskaksi.

6. ALANKOMAAT: OG3NE – Lights and shadows ** 50/50
Kolme sisarta esittävät isänsä tekemän kappaleen, joka on omistettu perheen vakavasti sairaalle äidille.

Alankomaiden trio laulaa ihan järjettömän hyvin. Harjoitusten myötä Alankomaat on noussut vedonlyönnissä sangen korkealle. Jos hyvä lauluääni riittää finaalipaikkaan, sisarukset esiintyvät myös lauantain finaalissa.

7. UNKARI: Joci Pápai – Origo ***½ TODENNÄKÖINEN FINALISTI
Vuosikerran ainoassa tyylipuhtaassa etnoviisussa romanilaulaja laulaa koskettavasti syrjinnästä.

Unkari ainakin erottuu kaiken muovimassan joukosta aivan omanlaisellaan esityksellä. Vakavamielinen ja liikuttavakin kokonaisuus. Uskoisin erottuvan tarpeeksi monen äänestäjän mielestä edukseen. Tilastojen valossa ennusmerkit ovat hyvät: Unkari on ollut jokaisessa viisufinaalissa vuodesta 2011 lähtien.

8. TANSKA: Anja Nissen – Where I am *** TODENNÄKÖINEN KARSIUTUJA
Tanskalla on hyvä laulaja mutta geneerinen viisu.

Viisunsa on jo niin tavanomainen ja yllätyksetön, että veikkaisin Tanskalle kolmatta karsiutumista putkeen.

9. IRLANTI: Brendan Murray – Dying to try *** 50/50
Vaikka Irlannin söpön pojan kuumailmapallo on jo laskeutunut, niin kiveksensä ilmeisesti eivät ole – ainakin siltä hänen esipuberteettinen lauluäänensä kuulostaa.

Vähän kummallisesti rakennettu balladi – en tiedä erottuuko tarpeeksi? Brendanin persoonallinen lauluääni ei ainakaan jätä kylmäksi. Veikkaan kuitenkin, että samanlaiselle kohdeyleisölle suunnattu Bulgaria päihittää Irlannin huomattavasti paremmalla kokonaispaketilla. Ennakkoveikkauksissa monet uskovat Irlannin karsiutumiseen, jopa irlantilaiset itse. Ehkä karsiutuu. Tai sitten ei.

10. SAN MARINO: Valentina Monetta & Jimmie Wilson – Spirit of the night * VARMAHKO KARSIUTUJA
Ralph Siegelin 24. euroviisu on vanhanaikainen ja nolo. Monetta jo neljättä kertaa maansa edustajana, mutta miten ne saivat tuon jenkkimiehen huijattua tähän mukaan?

On se ihanaa, että tässä semifinaalissa on edes yksi kappale, jota ei tarvitse edes ajatella 50/50-kategoriaan. Aikoinaan Irwin Goodman ja Vexi Salmi kuulemma kännissä riehuivat Toivo Kärjen työpöydällä ja kehottivat vanhaa maestroa siirtymään eläkkeelle kasvattamaan sipuleita. Voisiko joku tehdä vanhalle kunnon Ralphielle saman?

11. KROATIA: Jacques Houdek – My friend *½ 50/50
Luulitteko, että Euroviisuissa on nähty jo kaikki mahdollinen? Luulitte väärin. Vad du än trodde så trodde du fel. Kroatian viisussa iso mies laulaa duettoa itsensä kanssa. Pop-Jacques meets ooppera-Jacques. Vuosikerran campeimman kokonaisuuden kruunaa maailmankaikkeuden imelin sanoitus.

Kysymys kuuluu: onko tässä tämän vuoden Cezar? Ainakin pressikeskuksessa lehdistön edustajat ovat nauraneet Kroatian harjoitusten aikana kyyneleet silmissä ja kuset housuissa. Veikkaan Kroatian saavuttavan yleisöäänestyksessä jättipotin. Raadit vihaavat, mutta se ei haitannut Cezarinkaan menestystä. Mutta riittääkö sekä Romanian että Kroatian camp-viisuille molemmille tarpeeksi kannatusta? Ilta näyttää.

12. NORJA: JOWST – Grab the moment *** 50/50
Redrama-look-a-like esittää yhden illan katu-uskottavimmista vedoista.

Veikkaan Norjan erottuvan edukseen, koska biisi kuulostanee tarpeeksi monen katsojan mielestä oikealta musiikilta, jota voisi kuunnella myös Euroviisujen ulkopuolella. Tosin San Marinon ja Kroatian jälkeen melkein mikä tahansa kuulostaa oikealta musiikilta. Vaan onko kokonaispaketti sittenkään tarpeeksi vahva? Voiko käydä niin, että Ruotsi on taas ainoa pohjoismaa finaalissa?

13. SVEITSI: Timebelle – Apollo *** TODENNÄKÖINEN KARSIUTUJA
Sveitsi on jäänyt kahtena edellisenä vuonna kakkossemifinaalin viimeiseksi. Tämänvuotinen viisu on sentään sen verran hyvin rakennettu, että toivottavasti jumbosija vältetään.

Sveitsin viisun vaihteleva suosio hämmentää. Sveitsin karsintojen jälkeen tätä pidettiin ihan turhana, mutta sitten pikkuhiljaa monet viisufanit alkoivat lämmetä. Mutta nyt viisujen alla juuri kukaan ei taas usko Sveitsin menestymismahdollisuuksiin. Ehkä kokonaisuus on sen verran geneerinen, ettei kärkikymmenikköön liene tänä iltana asiaa.

14. VALKO-VENÄJÄ: Naviband – Story of my life ***½ 50/50
Valko-Venäjän kulttuuriministeri ilmaisi viime vuonna, että Valko-Venäjän olisi hyvä lähettää viisuihin valkovenäjänkielinen laulu. Ja kas kummaa, sellainen saatiin heti järjestettyä täksi vuodeksi!

Iloinen ja pirteä folkrallatus. Ainakin erottuu raskaiden ja ylituotettujen midtempo-poppien keskuudessa hyväntuulisuudellaan ja vilpittömyydellään. Voisi sen vuoksi kenties menestyä ainakin yleisöäänissä? Tosikkomaiset raadit saattavat kuitenkin torpata Valko-Venäjän finaalipaikan, koska tämä ei ole vakavastiotettavaa viimeisen päälle tuotettua musiikkia.

15. BULGARIA: Kristian Kostov – Beautiful mess ***½ VARMAHKO FINALISTI
Ensimmäinen 2000-luvulla syntynyt viisuedustaja on oikeaoppisella pop-kappaleellaan semifinaalin suurin ennakkosuosikki.

Bulgaria sijoittui viime vuonna erinomaisesti neljänneksi Poli Genovan täydellisellä pop-viisulla If love was a crime. Nyt on luotettu samojen lauluntekijöiden tuotokseen ja luvassa on kansainvälinen viimeisen päälle hiottu moderni radiohitti. Nuori ja hurmaava Kristian kruunaa kokonaispaketin. Bulgaria on tällä hetkellä vedonlyönnissä kolmantena. Finaalipaikan pitäisi olla varma.

16. LIETTUA: Fusedmarc – Rain of revolution * TODENNÄKÖINEN KARSIUTUJA
Maaninen Pikku-Myy bändeineen esittää riepovan rokin.

Liettualaisetkin ovat lähteneet massoittain paremman elintason perässä muualle Eurooppaan, minkä vuoksi Liettua on tupannut viime vuosina pärjäämään Euroviisujen yleisöäänestyksessä hyvin. 2010-luvulla Liettua on itse asiassa nähty finaalissa aina silloin, kun maan viisu ei ole ollut täysin katastrofi. Omasta mielestäni tänä vuonna ei pitäisi olla mitään asiaa finaaliin, koska tämä on vuoden luotaantyöntävin ja vastenmielisin kokonaispaketti. Mutta kaipa tällaisellakin antiviisulla on kannattajansa, koska esimerkiksi Yleisradion Viisumaratonin raati nosti tämän vuoden parhaimmiston joukkoon...

17. VIRO: Koit Toome & Laura – Verona *** 50/50
Viisukonkareista koottu keinotekoinen duo ilman minkäänlaista kemiaa esittää kliseisen viisuballadin, jossa pohditaan länsimaisten ihmisten rakkaushuolia.

Viron viisu olisi voinut kilpailla Ruotsin Melodifestivalenissa yli kymmenen vuotta sitten, joten ei mikään ihme, että se kutkuttaa euroviisufaneja juuri oikeasta pisteestä. Tehokkaalla esityksellä melodinen balladi voi tällä esiintymisnumerolla menestyä mukavasti. Esiintyjätkin ovat molemmat pitkän linjan konkareita. Toisaalta jos Suomi oli ykkössemifinaalin "floppaava fanisuosikki", niin voisiko sama olla Viron kohtalona tänä iltana?

18. ISRAEL: IMRI – I feel alive *** TODENNÄKÖINEN FINALISTI
Onnistunut soluyhdelmä – joka mielellään ottaa itsestään kuvia vähissä vaatteissa – esittää ihan kivan bileveisun.

Tänä vuonna Israel vastaa ainoana maana "välimerellisen bileviisun" kiintiöstä. Kun esiintymisnumerokin on näin loistava, veikkaisin Israelin lihaskimpun pääsevän finaaliin, vaikka viisunsa ei olekaan genressään mitenkään ihmeellinen. Juu, ei auttanut viimeinen esiintymisnumero ykkössemissä Latviaa, mutta Latvianpa viisu ei toiminutkaan livenä kovinkaan hyvin.


18 viisua, joista puolet on kategorisoitu 50/50-kategoriaan. Lähde nyt sitten tästä tasaväkisestä joukosta veikkaamaan. Onneksi kaikki muutkin viisuspesialistit ovat luonnehtineet illan semifinaalia poikkeuksellisen tasaiseksi. Uskoisin, että semifinaalista pääsevät läpi kaikki joukosta erottuvat viisut sekä parhaiten lauletut esitykset.

Veikkaisin illan finalistit ja karsiutujat seuraavasti: (todennäköisyysjärjestyksessä)

BULGARIA
ROMANIA
ISRAEL
UNKARI
ITÄVALTA
ALANKOMAAT
VIRO
KROATIA
SERBIA
VALKO-VENÄJÄ
---
NORJA
IRLANTI
MAKEDONIA
LIETTUA
TANSKA
MALTA
SVEITSI
SAN MARINO

Korostettakoon vielä, että nämä ennakkoveikkaukset perustuvat vain etukäteisarvioihin. Näkemykseni saattavat toki muuttua, kun esitykset nähdään tänä iltana suorassa lähetyksessä.

Oma suosikkilistani on tietenkin asia erikseen: (perustuvat lähinnä levytettyihin studioversioihin)

12 p. VALKO-VENÄJÄ: Naviband – Story of my life ***½
10 p. UNKARI: Joci Pápai – Origo ***½
8 p. BULGARIA: Kristian Kostov – Beautiful mess ***½
7 p. ITÄVALTA: Nathan Trent – Running on air ***½
6 p. MAKEDONIA: Jana Burčeska – Dance alone ***½
5 p. NORJA: JOWST – Grab the moment ***
4 p. ISRAEL: IMRI – I feel alive ***
3 p. IRLANTI: Brendan Murray – Dying to try ***
2 p. VIRO: Koit Toome & Laura – Verona ***
1 p. SVEITSI: Timebelle – Apollo ***
11. SERBIA: Tijana Bogićević – In too deep ***
12. TANSKA: Anja Nissen – Where I am ***
13. ALANKOMAAT: OG3NE – Lights and shadows **
14. ROMANIA: Ilinca & Alex Florea – Yodel it! *½
15. KROATIA: Jacques Houdek – My friend *½
16. MALTA: Claudia Faniello – Breathlessly *
17. SAN MARINO: Valentina Monetta & Jimmie Wilson – Spirit of the night *
18. LIETTUA: Fusedmarc – Rain of revolution *

Muita hyviä arvioita

Viisukuppila: Veikkaus toisen semifinaalin läpimenijöistä
Eurovision Ireland: Day 11 Jury Final Dress Rehearsal Semi Final 2 LIVE ROLLING BLOG ROLLING BLOG, Our Semi Final 2 Top 10 Qualifiers
Tobson in Euroland: Tobson takes a guess: semi 2 in Kyiv
Tony's Eurovision blog: 2017: Toinen semifinaali - ennakkoveikkaukset

9. toukokuuta 2017

Euroviisut 2017: 1. semifinaalin arviot


Arvioin tässä blogipostauksessa tämäniltaisen 62. Eurovision laulukilpailun ensimmäisen semifinaalin kilpailijoita ja niiden menestymismahdollisuuksia.

Oman mielipiteeni lauluihin ilmaisen tähtiarvostelulla (* – *****). Veikkaan jokaisen kilpailuesityksen mahdollisuuksia luokittelemalla ne viiteen kategoriaan: VARMAHKO FINALISTI, TODENNÄKÖINEN FINALISTI, 50/50, TODENNÄKÖINEN KARSIUTUJA ja VARMAHKO KARSIUTUJA. 50/50 tarkoittaa, että esityksellä voi olla potentiaalia päästä finaaliin, mutta ei ole yllätys, mikäli esitystä edustaneen maan nimeä ei kirjekuorista paljastukaan. Veikkauksilla ei ole mitään tekemistä omien mieltymysteni kanssa. Olen pyrkinyt arvioimaan mahdollisimman objektiivisesti laulun menestymismahdollisuuksia euroviisuäänestyksessä, joka ratkaistaan yleisöäänestyksen ja raatiäänestyksen yhteistuloksella.

Ensimmäisessä semifinaalissa kilpailee 18 esitystä, joista kymmenen pääsee jatkoon lauantain finaaliin. Tänä vuonna semifinaalit ovat poikkeuksellisen tasapaksuja. Eurovision laulukilpailu on muuttunut 2010-luvun aikana entistä ammattimaisemmaksi kilpailuksi, joten viisuissa on nykyään entistä vähemmän sysipaskoja amatöörimäisiä räpellyksiä, joita vielä edellisen vuosikymmenen aikana nähtiin ja kuultiin ihan riittävästi. Veikkaaminen on tänä vuonna haastavaa juuri sen vuoksi, että niin monet kilpailukappaleet ovat hyvin tasapaksuja ja samanlaisesta muotista veistettyjä.


1. RUOTSI: Robin Bengtsson – I can't go on **** VARMAHKO FINALISTI
Dressman-miehet esittävät juoksumatolla laadukasta keskinkertaisuutta.

Ruotsalainen euroviisukoneisto näyttää jälleen osaamistaan. Tarttuva kappale ei sinänsä ole maailmoja mullistava, mutta kun siihen yhdistetään show, jossa jokainen sekunti, jokainen liike ja jokainen kamerakulma on hiottu loppuun asti, syntyy täydellistä eurovisio-viihdettä.

2. GEORGIA: Tamara Gachechiladze – Keep the faith *** 50/50
Tämän vuoden anti-Venäjä -viisu on oikeaoppinen festivaaliballadi. Georgian karsinnassa taustascreenillä nähtiin Venäjä- ja Putin-vastaisia iskulauseita, jotka on ymmärrettävistä syistä nyt kansainvälisessä kilpailussa jätetty pois. Solisti Tamara oli aikoinaan Stephane & 3G -kokoonpanossa, joka pyrki viisuihin We don't wanna put in -provokaatiolla.

Georgia on niin fifty-fifty-tapaus kuin vain olla voi. Upeaääninen Tamara tulkitsee vahvasti voimakkaan perusballadinsa, joka tuskin ainakaan ärsyttää ketään. Georgia on myös tupannut aina pääsemään finaaliin silloin, kun maan viisu ei ole (euroviisukontekstissa) käsittämätön. Toisaalta esiintymisnumero on huono, tässä semifinaalissa riittää kilpailua naisballadeista ja on vaikea uskoa, että eurooppalaiset äänestäisivät massoittain näin viisumaista balladia, koska semifinaalissa on tarjolla paljon ns. "oikeaa" musiikkia. Georgialle voi käydä tänä iltana miten tahansa.

3. AUSTRALIA: Isaiah – Don't come easy ***½ TODENNÄKÖINEN FINALISTI
Lahjakas nuori pop-idoli laulaa 17-vuotiaan elämänkokemuksella "been burned too many times".

Siinä missä Georgia edustaa ennemmin "euroviisumaista" musiikkia, Australian modernihko radiopop voisi elää myös Euroviisujen ulkopuolella. Veikkaan, että karismaattinen ja hurmaava Isaiah saa tänä iltana paljon uusia faneja eurooppalaisista nuorista tytöistä. Euroviisuhullut australialaiset ovat aikaisemmilla osallistumiskerroillaan pärjänneet loistavasti (2. ja 5. sija). Tänä vuonna tuskin sujuu enää yhtä hyvin, mutta yllätyn, mikäli Australian tie tyssäisi jo semifinaaliin.

4. ALBANIA: Lindita – World **½ TODENNÄKÖINEN KARSIUTUJA
Albania lähettää jälleen kerran huutavan naisen tulkitsemaan hahmotonta balladia.

Albanian kappale on oikeastaan ihan kiva... aina sen ajan, kun laulun kuulee. Biisin päätyttyä laulusta ei jää minkäänlaista muistikuvaa. Viehättävän Linditan viisu-urakka päättynee tänä iltana.

5. BELGIA: Blanche – City lights **** 50/50
Matalaääninen tulevaisuudenlupaus on saanut esitettäväkseen yhden vuoden moderneimmista pop-kappaleista.

Belgian moderni ja omaperäinen pop-kappale lukeutui alun perin ennakkosuosikkien joukkoon. Mutta voi, nuoren Blanchen harjoitukset ovat silminnäkijöiden mukaan menneet aivan penkin alle. Nuori nainen on ollut suurella lavalla kuin peura ajovaloissa ja lauluäänenkin kanssa on ollut vaikeuksia. Blanchen kiehtova matala ääni ei ole päässyt oikeuksiinsa. Esityskään ei kuulemma näytä televisioruudussa juuri miltään: pelkkää pönötystä lavalla, eikä mitään muuta. Joskus vahva kappale voi menestyä heikommallakin esityksellä, mutta mikäli esitys sujuu niin heikosti kuin on annettu ymmärtää, Belgia on pelannut itsensä ulos finaalista. Kummallinen mahalasku Belgialta ottaen huomioon, että maa on satsannut viime vuosina nimenomaan onnistuneisiin live-esityksiin.

Tähän väliin kuriositeettina sitaatti vanhalta äidinkielenopettajaltani: "Sitten kun naiset puhuu tosi matalalla äänellä, mennään jo syväkurkkuihin."

6. MONTENEGRO: Slavko Kalezić – Space **½ VARMAHKO KARSIUTUJA
Montenegron hävytön edustaja heiluttaa lettiä reippaan gay-diskon tahdissa.

Pieni ja piskuinen Balkanin häirikköoppilas Montenegro vastaa illan camp-pläjäyksestä. Kun euroviisuesitykset muuttuvat entistä vakavamielisemmiksi, lienee vain hyvä, että edes jokin maa vielä tarjoaa kädenojennuksen vanhan liiton viisufaneille. Viihdearvoa piisaa, mutta 2010-luvun Euroviisuissa tällaisella ei liene enää mitään jakoa.

7. SUOMI: Norma John – Blackbird **** TODENNÄKÖINEN FINALISTI
Suomella on laadukkain viisuedustaja vuosikausiin. Solisti Leenan kauniit äänenvärit nostavat melankolisen taideballadin aivan uusiin sfääreihin. Pakottaa keskittymään ja kuuntelemaan.

Ammattitaitoisen duomme harjoitukset ovat sujuneet raporttien mukaan suorastaan erinomaisesti. Eiliset suoritukset kenraaliharjoituksissa menivät nappiin. Mikäli tämän illan esitykseen saadaan onnistunut tunnelataus ja intensiteetti, Suomen pitäisi ilman muuta edetä finaaliin. Suomen balladi erottuu indie-henkisyydellään muista perusballadeista.

8. AZERBAIDŽAN: Dihaj – Skeletons **** VARMAHKO FINALISTI
Azerbaidžan pyrkii suorastaan alleviivaavasti vuoden mustaksi hevoseksi. Esityksessä radiopop kohtaa omaperäisen taiteellisen esityksen. Tällä kertaa lauluntekijöiden joukossa on jopa yksi azerbaidžanilainen.

Azerbaidžan ei ole koskaan karsiutunut finaalista, eikä niin tule käymään tänäkään vuonna. Dihaj'n underground-tyylinen esitys saattaa vaikuttaa kummalliselta, mutta se on myös vangitseva ja jää varmasti katsojien mieleen, minkä vuoksi uskon Azerbaidžanin erottuvan edukseen. Solisti Diana on yksi illan karismaattisimpia ja kiehtovimpia esiintyjiä. Biisikin on erinomaisen toimiva.

9. PORTUGALI: Salvador Sobral – Amar pelos dois **** VARMAHKO FINALISTI
Boheemi taiteilija esittää viehättävän ajattoman laulelman, joka luo melkoisen kontrastin muovisten popviisujen kavalkadiin.

Portugali on noussut ennakkosuosikkien joukkoon, eikä ihme. Portugalin laulu edustaa kaikkea muuta, mitä vuoden 2017 Euroviisuista odotetaan. Kaunis ja hieman vanhanaikainen laulelma, joka esitetään maan omalla kielellä – kyseessä on tosiaan ensimmäisen semifinaalin ainoa kappale, jota ei esitetä englanniksi. Herttaisen Salvadorin hellyyttävä esiintyminen mikrofonin takana tekee aistikkaasta kokonaispaketista kiinnostavan. Kontrasti illan muuhun tarjontaan on niin merkittävä, että Portugali erottuu minimalistisella taideteoksellaan joukosta kaikkein parhaiten edukseen. Itselleni tosin sävelmän hienous avautui vasta useammalla kuuntelukerralla, mutta en usko sen haittaavan Portugalin menestymismahdollisuuksia. Portugali saanee äänivyöryn kaikilta niiltä, jotka ovat kyllästyneet englannin kielen ylivaltaan ja nykyaikaisiin melodiattomiin pop-hitteihin. Valitettavasti Portugali lienee "taiteellisuutensa" vuoksi Suomen pahin kilpailija. Toivotaan, että molemmille riittää kannatusta.

10. KREIKKA: Demy – This is love ***½ 50/50
Illan ensimmäinen vakavasti otettava bile-euroviisu. Montenegro ei ollut sellainen.

Jälleen hyvin fifty-fifty-tapaus: Kreikka on päässyt finaaliin yhtä kertaa lukuun ottamatta, ja silloin kappale oli puhelinäänestysmielessä toivoton. Dramaturgisesti tyylipuhdas bile-euroviisu saattaa tässä kohdassa erottua edukseen näin balladivoittoisessa semifinaalissa. Toisaalta Kreikan kappale ei ole mikään kovinkaan ihmeellinen tai omaperäinen. Voi mennä finaaliin tai sitten ei.

11. PUOLA: Kasia Moś – Flashlight ***½ 50/50
Uhkea blondi esittää yhden illan lukuisista draamaballadeista.

Puola on paluunsa jälkeen (2014) onnistunut lähettämään kiinnostavia euroviisuja, jotka ovat saaneet yleisöltä paljon pisteitä, mutta raadit ovat nyrpistäneet nenäänsä. Korkeat yleisöäänestyspisteet saattavat kertoa siitä, että puolalaiset siirtolaiset ovat kiinnostuneet Euroviisuista ja aktivoituneet äänestämään kotimaataan. Sen vuoksi Puolalla saattaa tänäkin vuonna olla hyvät saumat päästä finaaliin, vaikka kappale onkin hieman särmätön. Kappale on sellainen, että haluaisin pitää siitä enemmän. En keksi kappaleesta mitään sanottavaa, joten siteeraan Tony's Eurovisionblogia: "Puolalta nähdään semifinaalissa vahva perussuoritus, jossa ei ole mitään spesiaalia. Joskus sellainen riittää finaaliin, mutta joskus ei. 50/50."

12. MOLDOVA: Sunstroke Project – Hey Mamma *** 50/50
Moldova yrittää kohentaa viisumenestystään seitsemän vuoden takaisella somemeemillä. Luvassa on vihdoinkin jotain hupaisaa ja kepeämpää tässä vakavamielisessä semifinaalissa.

Epic Sax Guy is back! Siitä huolimatta, että Sunstroke Projectin saksofonisti Sergei Stepanov nousi Oslon viisujen (2010) myötä yhdeksi tämän vuosikymmenen suurimmaksi viisuilmiöksi, se ei auttanut Moldovaa menestymään. Tuloksena oli finaalissa vaatimaton 22. sija. Nyt Moldovan valttikorttina on heidän pöpihauskan viisunsa hyväntuulisuus, mikä saattaa olla monien katsojien mielestä tervetullut piristysruiske balladivoittoisessa semifinaalissa. Ja onhan tälläkin kertaa saksofonikuvio sangen veikeä. Veikkaan, että Moldova saa yleisöäänestyksestä paljon pisteitä. Jatkoonpääsy riippuu siitä, kuinka paljon raadit ovat dissanneet semifinaalin ainoaa huumoriveisua.

13. ISLANTI: Svala – Paper **½ 50/50
Islantia vuonna 1995 edustaneen Bo Halldórssonin eteerinen tytär laulaa illan hätkähdyttävimmässä kaula-aukossa paperista. Kyllä, paperista.

Mitäpä tästä keksisi sanoa? Omasta mielestäni tylsä, joidenkin mielestä todella nykyaikainen ja ajanmukainen pop-balladi. Voi mennä jatkoon tai olla menemättä.

14. TŠEKKI: Martina Bárta – My turn ***½ TODENNÄKÖINEN KARSIUTUJA
Tšekki tarjoaa viehättävän akustisen ja jatsahtavan kolmeminuuttisen. Enemmän luomua kuin monissa muissa semifinaalin kilpailukappaleissa.

Aina kun esikuunteluissa Tšekin kappale pyörähti soimaan, havahduin kuuntelemaan, että "mikäs tämä on". Ajattelin, että musiikin ammattilaiset voisivat jopa pitää tästä miellyttävästä laulusta, joka erottuu kaiken muovimassan joukosta. Olin jopa valmis veikkaamaan Tšekkiä vuoden mustaksi hevoseksi. Ilmeisesti kuitenkin Tšekin harjoitukset eivät ole sujuneet kovinkaan ihmeellisesti, ja harjoitusvideoiden perusteella esitys vaikuttaa vaatimattomalta. En nyt aio veikata Tšekkiä jatkoon, mutta pidätän silti oikeuden sanoa ääneen "mitäs minä sanoin", jos Tšekki pääsisikin yllättäen finaaliin.

15. KYPROS: Hovig – Gravity **½ TODENNÄKÖINEN KARSIUTUJA

Thomas G:sonin sylttytehtaalta on tänä vuonna syntynyt ihan pätevä mutta ontto ja tyhjyyttään kumiseva radiopoppis.

Enpä oikein keksi tästäkään mitään sanottavaa. Onhan tämä varmaan ihan ookoo. Kertosäkeistö on ihan tarttuva ja esittäjä ilmeisesti tarpeeksi taitava. Jotenkin vain Kyproksen viisu on niin persoonaton, etten mitenkään voi uskoa, että tämä onnistuisi sijoittumaan tänä iltana kymmenen parhaan joukkoon. Semifinaali sisältää kuitenkin niin paljon kiinnostavampia kappaleita. Kyproksella on ennenkin ollut sinänsä vahvoja kappaleita, jotka ovat kuitenkin menestyneet yllättävänkin huonosti (esimerkiksi 2011 ja 2013). Mikäli Suomen ja Kyproksen koko semifinaaliaikakauden kestänyt tilastoihme jatkuu tänä vuonna, niin olisihan se nyt hyvänen aika Suomen vuoro päästä finaaliin.

16. ARMENIA: Artsvik – Fly with me ***½ VARMAHKO FINALISTI
Armenia vastaa oikeaoppisesti vuoden etnopopviisun kiintiöstä.

Armenia – yksi Euroviisujen kestomenestyjistä – on yksi illan suurimmista ennakkosuosikeista. Kokonaispaketti on kaikin puolin onnistunut: ammattitaitoinen artisti, näyttävä esitys on saanut kehuja harjoitusraporteissa ja viisussa sekoitetaan poppia ja etnisiä elementtejä. Veikkaan Armenian sijoittuvan tänä iltana tältä esiintymisnumerolta semifinaalin ykköseksi.

17. SLOVENIA: Omar Naber – On my way ** TODENNÄKÖINEN KARSIUTUJA
Sloveniaa myös edellisissä Kiovan viisuissa (2005) edustanut onnistunut soluyhdelmä hakee revanssia hyvin perinteisellä balladilla.

Omar Naber on ihana. Hänen edellinen viisunsa Stop on mahtava ja mielestäni sen karsiutuminen vuoden 2005 euroviisufinaalista on yksi semifinaaliaikakauden suurimpia oikeusmurhia. Mutta. Omarin tämänkertainen balladi on ihan jumalattoman tylsä. Lisäksi Slovenian vakioäänestäjistä vain Montenegro äänestää tässä semifinaalissa. Koko muu ex-jugoblokki esiintyy ja äänestää toisessa semifinaalissa. Illan viimeinen balladi on yleensä aina mennyt semifinaalista jatkoon. Tänä iltana todella testataan päteekö se ihan mihin tahansa balladiin.

18. LATVIA: Triana Park – Line ***½ 50/50
Latvian Haloo Helsinki esittää urbaanin poprockin.

Latvian rockbändi erottunee joukosta edukseen, moderni kappale voisi elää Euroviisujen ulkopuolella ja esiintymisnumero on mainio. Kaipa se riittää jatkoon? Jotkut ovat moittineet solistin alavireistä laulua, mutta toisaalta tällaisessa genressä ei liene niin justiinsa laulaako täysin puhtaasti.


Veikkaisin illan finalistit ja karsiutujat seuraavasti: (todennäköisyysjärjestyksessä)

ARMENIA
RUOTSI
PORTUGALI
AZERBAIDŽAN
AUSTRALIA
SUOMI
LATVIA
PUOLA
KREIKKA
MOLDOVA
---
BELGIA
GEORGIA
ISLANTI
TŠEKKI
SLOVENIA
KYPROS
ALBANIA
MONTENEGRO

Korostettakoon vielä, että nämä ennakkoveikkaukset perustuvat vain etukäteisarvioihin. Näkemykseni saattavat toki muuttua, kun esitykset nähdään tänä iltana suorassa lähetyksessä.

Lisäveikkaus: Vaikka finaaliin pääsevät maat ilmoitetaankin virallisten tietojen mukaan "täysin satunnaisessa järjestyksessä", niin viime vuosina on ollut kuitenkin havaittavissa, että tuottaja selvästi hieman miettii, minkä maan jatkopaikka julistetaan ihan viimeisenä. Näin saadaan aikaiseksi hyvää tv-viihdettä. Viime vuonna tosin molemmissa semifinaalissa ilmoitettiin viimeisenä tylsästi viimeisenä esiintyneet kappaleet. Tänä iltana kuitenkin veikkaisin, että Portugalin finaalipaikka ilmoitetaan viimeisenä. Portugali on menestynyt viisuissa surkeasti (viimeksi finaalissa vuonna 2010) ja se on yleisön suuri suosikki. Kiehtova tv-viihde syntyy siitä, kun mylvivä yleisö huutaa Portugalia ja siitäkös riemu repeää, kun maan nimi paljastuu viimeisenä jatkoonpääsijänä.

Oma suosikkilistani on tietenkin asia erikseen: (perustuvat lähinnä levytettyihin studioversioihin, joten ei sitten illalla naureskella Belgian ykkössijalle...)

12 p. BELGIA: Blanche – City lights ****
10 p. PORTUGALI: Salvador Sobral – Amar pelos dois ****
8 p. SUOMI: Norma John – Blackbird ****
7 p. AZERBAIDŽAN: Dihaj – Skeletons ****
6 p. RUOTSI: Robin Bengtsson – I can't go on ****
5 p. LATVIA: Triana Park – Line ***½
4 p. ARMENIA: Artsvik – Fly with me ***½
3 p. TŠEKKI: Martina Bárta – My turn ***½
2 p. AUSTRALIA: Isaiah – Don't come easy ***½
1 p. PUOLA: Kasia Moś – Flashlight ***½
11. KREIKKA: Demy – This is love ***½
12. MOLDOVA: Sunstroke Project – Hey Mamma ***
13. GEORGIA: Tamara Gachechiladze – Keep the faith ***
14. ALBANIA: Lindita – World **½
15. KYPROS: Hovig – Gravity **½
16. ISLANTI: Svala – Paper **½
17. MONTENEGRO: Slavko Kalezić – Space **½
18. SLOVENIA: Omar Naber – On my way **

Muita hyviä arvioita

Viisukuppila: Veikkaus ensimmäisen semifinaalin läpimenijöistä
Eurovision Ireland: Day 9 Jury Final Dress Rehearsal Semi Final 1 LIVE ROLLING BLOG, Our Semi Final 1 Top 10 Qualifiers
Tobson in Euroland: Tobson takes a guess: semi 1 in Kyiv
Tony's Eurovision blog: 2017: Ensimmäinen semifinaali - ennakkoveikkaukset

8. toukokuuta 2017

Euroviisut 2017: Kun informaatiosota rantautui Euroviisuihin



Euroviisuviikko vuoden 2017 osalta on alkanut. Kiovan viisukevättä ovat varjostaneet takeltelevat järjestelyt sekä koko euroviisuhistorian suurin poliittinen skandaali.

Vuoden 2016 Eurovision laulukilpailun finaali oli todellinen nöyryytysnäytelmä Venäjälle. Kilpailun voitti Ukrainan edustaja Jamala sävellyksellään 1944, jota vastaan Venäjä oli nostanut protestin ennen viisuja. Venäjän delegaation mielestä 1944 rikkoi laulukilpailujen sääntöjä, jotka kieltävät poliittiset viittaukset kilpailulaulujen sanoituksissa. 1944 viittasi toisen maailmansodan aikaisiin tapahtumiin, kun Stalin pakkosiirrätti Krimin tataariväestön pois kotiseudultaan. Luonnollisesti laulu oli tulkittavissa kannanotoksi Krimin miehitystä vastaan, mutta Euroopan yleisradioliiton mielestä laulun sanoituksessa ei ollut suoria poliittisia viittauksia.

Kaiken lisäksi Ukraina tavallaan nappasi euroviisuvoiton Venäjän nenän edestä. Venäjän edustaja Sergei Lazarev ja viisunsa You are the only one oli ollut koko kevään 2016 Euroviisujen ylivoimainen ennakkosuosikki. Vedonlyöntitilastoissa ja etukäteisveikkauksissa Venäjän voitto vaikutti varmalta. Venäjän delegaatio oli satsannut ennennäkemättömän visuaaliseen esitykseen, johon oli varmasti palanut rahaa enemmän kuin mihinkään muuhun euroviisuesitykseen koskaan aikaisemmin. Kaikesta huolimatta Ukraina onnistui päihittämään Venäjän – vieläpä hyvin persoonallisella ja epätyypillisellä euroviisukappaleella.

Euroviisujen ja politiikan välinen suhde vaikutti vielä muutamia vuosia sitten lähinnä historialliselta ilmiöltä. Toki esimerkiksi IVY-maat ovat käyneet omaa nokkapokkaansa myös viisuareenoilla, mutta useimmiten Euroviisujen "poliittisuudella" viitattiin lähinnä menneiden vuosikymmenien tapahtumiin: 1960-luvun oikeistodiktatuureihin ja niiden demokratisoitumiseen 1970-luvulla, Kreikan ja Turkin väliseen konfliktiin, Israelin ja arabimaiden tulehtuneisiin väleihin sekä kylmän sodan päätyttyä itäisen Keski-Euroopan valtioiden "palaamiseen" länsieurooppalaiseen yhteisöön. Esimerkiksi viitisen vuotta sitten hädin tuskin saatettiin aavistaa, että koko Euroviisujen suurin poliittinen skandaali olisi vasta edessä. Mutta aina kun Euroopassa kuohuu, Eurovision laulukilpailu saattaa ajautua politiikan pelikentäksi.

Ukrainan viisuvoiton myötä Euroopan yleisradioliitto (EBU) tarjosi vuoden 2017 Eurovision laulukilpailujen järjestämisvastuuta Ukrainan yleisradioyhtiölle (NTU). Euroviisujen järjestäminen takaa isäntämaalle niin korvaamattoman suuren PR-arvon, ettei vuoden 1980 jälkeen yksikään yleisradioyhtiö ole kieltäytynyt kilpailun järjestämisestä. Krimin miehittämisen myötä Venäjän ja Ukrainan valtiolliset välit ovat olleet jäätävät, minkä vuoksi välittömästi alkoivat spekulaatiot siitä, aikooko Venäjä osallistua Ukrainassa järjestettävään laulukilpailuun.

Joulukuussa 2016 EBU oli käynyt neuvotteluja Ukrainan yleisradion kanssa Kiovan Euroviisujen järjestelyistä. Koska Ukraina on tällä hetkellä poliittisesti tulenarka valtio, viisujärjestelyihin liittyi runsaasti poikkeuksellisia aspekteja. EBU oli ottanut asialistalle Ukrainan asettamat Krimin miehitettyyn alueeseen liittyvät lait. Ukrainan nykyisen lain mukaan Krimin alueelle matkustaminen suoraan Venäjältä – käymättä Ukrainan rajatarkastusasemalla – on rajaloukkaus, mistä seuraa kolmen vuoden maahantulokielto Ukrainaan. Krimin miehittämisen jälkeen useat venäläiset artistit ovat käyneet esiintymässä Krimillä, minkä vuoksi he ovat saaneet maahantulokiellon ja joutuneet Ukrainassa viihdetaitelijoiden mustalle listalle. EBU olisi voinut asettaa Ukrainalle Krim-laeista joustamisen viisuedustajien kohdalla jopa ehdoksi Euroviisujen isännöimiselle. Näin ei kuitenkaan lopulta tehty, vaikka asiasta keskusteltiin. Juuri tämä päätös osoittautui myöhemmin kohtalokkaaksi porsaanreiäksi, josta Venäjän euroviisuvastaavat ottivat häikäilemättömästi kaiken irti keväällä 2017. Ukrainan yleisradioyhtiö NTU valitsi viisujen sloganiksi "Celebrate diversity", mikä sekin toi oman lisämausteensa tähän poliittiseen soppaan.

Vuoden 2017 Eurovision laulukilpailuun oli ilmoittauduttava lokakuussa 2016. Tässä vaiheessa Venäjän ykköskanava Pervyi kanal oli ilmoittanut Venäjän olevan osallistuvien maiden joukossa. Osallistuminen muuttui sitovaksi vuodenvaihteessa 2016–17, jonka jälkeen vuoden 2017 Euroviisuista ei voinut vetäytyä ilman sanktioita. Jokaisen osallistuvan yleisradiokanavan oli ilmoitettava EBUlle edustussävelmänsä maaliskuun 13. päivään mennessä.

Jo ennen maaliskuun virallista deadlinea oli kantautunut lukuisia huhuja, joiden mukaan Venäjä ei olisi kuitenkaan osallistumassa Kiovan Euroviisuihin. Esimerkiksi Suomessa uutisoitiin maaliskuun 1. päivä Venäjän duumanedustajan Vitali Milonovin räväkät lausunnot, joissa vaadittiin Ukrainassa järjestettävien viisujen boikotoimista:
"Milonov vertaa Ukrainan Euroviisuihin osallistumista siihen, että natsi-Saksassa olisi järjestetty vastaavaa laulukilpailu.
– Ei tulisi mieleenkään, että neuvostokansalaisia olisi lähetetty kuvitteellisiin 'Reichviisuihin'. Valitettavasti olemme tänä päivänä ei-toivottuja vieraita kiihkoilijoiden kaappaamassa maassa, jossa halutaan tuhota kaikki se hyvä, mitä meidän ja Ukrainan kansojen välillä on, Milonov perustelee boikottia uutistoimisto Ria Novostin mukaan." (Yle Uutiset 1.3.2017)
Maaliskuun alussa Venäjällä muun muassa keskusteltiin televisio-ohjelmassa Kiovan Euroviisujen boikotoimisesta. Euroviisuihin keskittyvä uutissivusto ESCKAZ.com, joka on ollut erityisen luotettava lähde juuri Itä-Euroopan maiden euroviisukäänteiden uutisoinnissa, kertoi venäläisten boikottimielialasta. Uusia huhuja kuultiin miltei päivittäin: toiset tahot olivat varmoja, että Venäjä aikoo vetäytyä kilpailusta, toiset tahot taas ilmoittivat vuorenvarmasti, että edustaja oli jo valittu.

Sunnuntaina 12. maaliskuuta iltamyöhään, eli vain juuri hetkeä ennen Euroviisujen virallista deadlinea 13. maaliskuuta, Venäjä ilmoitti viisuedustajansa olevan Julia Samoilova laululla Flame is burning. Venäjällä ei järjestetty minkäänlaista julkista euroviisukarsintaa, vaan Pervyi kanal valitsi edustajan sisäisesti. Valinta herätti alusta lähtien hieman hämmennystä. Edellisinä vuosina Venäjä oli lähettänyt kilpailuun maansa suosituimpia pop-tähtiä kilpailukappaleilla, joiden saattoi uskoa menestyvän Euroviisuissa hyvin. Vaikka Samoilova olikin menestynyt X Factorin -tyylisessä kykykilpailussa, hän oli Venäjällä sangen tuntematon. Myös kilpailukappale Flame is burning poikkesi melkoisen paljon musiikkityylistä, jota Venäjä oli suosinut viisuissa 2010-luvulla. Nykyaikainen länsimainen pop-musiikki vaihtui vanhanaikaiselta kuulostavaan slaavilaiseen iskelmään. (Toim. huom.! Näin iskelmämiehenä todettakoon, että henkilökohtaisesti itse pidän sävelmästä.) Luonnollisesti huomio kiinnittyi myös siihen, että Julia Samoilova esiintyi pyörätuolissa. Samoilova on menettänyt liikuntakykynsä ja hän sairastaa spinaalista lihasatrofiaa. Euroviisuissa oli ennen häntä kilpaillut vain yksi artisti pyörätuolissa (Puolan edustaja vuonna 2015).

Jokainen maa saa toki lähettää Euroviisuihin juuri sellaisen edustajan ja edustussävelmän kuin haluaa, mutta monet olivat haistavinaan Venäjän edustajan kohdalla palaneen pyörätuolin käryä. Nopeasti selvisikin, että Julia Samoilova oli esiintynyt Krimillä vuonna 2015 käymättä Ukrainan raja-asemalla, joten hän oli rikkonut Ukrainan lakia, minkä vuoksi hänellä oli maahantulokielto Ukrainaan. Euroopan yleisradioliitto joutui keskelle ennennäkemätöntä dilemmaa: isäntämaan lakeja on noudatettava, mutta kuinka ratkaistaan tilanne, jossa viisuedustajaksi valitulla artistilla on maahantulokielto. 22. maaliskuuta EBU tiedotti asiasta virallisesti.

Venäjän tempaus oli äärimmäisen nerokkaasti suunniteltu. Kiovan viisujen sloganiksi oli valittu "Celebrate diversity", ja mikä osoittaisikaan sen parempaa moninaisuuden juhlimista kuin pyörätuolia käyttävä esiintyjä viisulavalla. Kohussa huomio kiinnittyi helposti Samoilovan vammaan. Ukraina saatiin näyttämään pahikselta ja Venäjä uhrilta, kun se kieltää liikuntavammaisen artistin osallistumisen Euroviisuihin sydäntäsärkevän liikuttavalla esityksellä. Esimerkiksi Russia Today uutisoi näyttävästi 22. maaliskuuta, että Ukraina tulee kieltämään pyörätuolia käyttävän artistin osallistumisen Euroviisuihin. Samoilovan vammalla ei ollut kuitenkaan muutoin Russia Todayn uutisessa minkäänlaista merkitystä, joten sen mainitsemiseen otsikossa ei ollut kunnollisia perusteita. Tällaiset valinnat kielivät siitä, että Julia Samoilovan vammaisuus oli osa Venäjän propagandapeliä. Euroviisuihin erikoistunut Iltalehden toimittaja Mari Pudas kirjoitti 22. maaliskuuta näkökulmassaan monien ajatukset auki.

Venäjän viisuvalinta ei jättänyt Ukrainalle kuin huonoja vaihtoehtoja. Mikäli Ukraina pitäisi kiinni laeistaan, ensimmäistä kertaa euroviisuhistoriassa isäntämaa epäisi viisukilpailijan maahanpääsyn. Ukraina saisi runsaasti negatiivista julkisuutta, ei toimisi "euroviisuhengen" mukaisesti ja kilpailun slogan "Celebrate diversity" vaikuttaisi irvokkaalta. Mikäli taas Ukraina olisi joutunut Samoilovan vuoksi joustamaan Krim-laeista, se merkitsisi Ukrainalle todella merkittävää arvovaltatappiota: pienikin joustaminen rajaloukkauksessa voisi merkitä symbolista elettä sille, että Ukraina välillisesti tunnustaisi, ettei Krim ole enää osa Ukrainaa. Krim-laeista joustaminen olisi ollut merkittävä symbolinen voitto Venäjän voimapolitiikalle ja kansainvälisten sopimusten rikkomiselle. Ensin mainitun skenaarion taka-ajatuksena saattoi olla myös mahdollisuus testata, siirrettäisiinkö kilpailu kokonaan Ukrainasta pois. Euroopan yleisradion oli pakko reagoida tilanteeseen, jossa Euroviisuihin ilmoittautuneen televisiokanavan edustaja ei pääse matkustamaan lainkaan kilpailupaikalle. Esimerkiksi vuonna 2012 EBU ei olisi antanut Azerbaidžanille Euroviisuja järjestettäväkseen, mikäli se olisi estänyt Armenian osallistumisen kilpailuun. Armenian kansalaisilla ei ole oikeutta saapua Azerbaidžanin valtion alueelle. (Armenia vetäytyi kilpailusta myöhemmin omasta tahdostaan.) Ukrainan ja Venäjän tämänkeväinen viisukonflikti ei ollut kuitenkaan suoraan verrattavissa tähän viiden vuoden takaiseen Kaukasuksen tilanteeseen, sillä Samoilova ei ollut saanut maahantulokieltoa kansalaisuutensa vaan tekonsa vuoksi. Ja joka tapauksessa maaliskuussa Euroviisujen järjestelyt Kiovassa olivat jo edenneet sen verran pitkälle, ettei kilpailua enää siinä vaiheessa kovinkaan kevyin perustein siirrettäisi muualle.

Ukraina päätti ymmärrettävistä syistä pitää kiinni Krim-laeista, joten Julia Samoilovan maahantulokielto säilyi voimassa, vaikka EBUn edustajat olivat toivoneet siitä joustamista Euroviisujen ajaksi. 23. maaliskuuta EBU tarjosi Venäjälle mahdollisuuden esittää viisunsa videolinkin kautta. Samoilovan esitys olisi päässyt osaksi euroviisulähetystä ilman että hänen olisi tarvinnut saapua Kiovaan. Ehdotus etäesityksestä oli ennenkuulumaton, sillä Euroviisujen 62-vuotisessa historiassa kaikki kilpailuesitykset on esitetty kilpailuareenalla. Venäjä ei kuitenkaan suostunut erikoisjärjestelyyn.

Lopulta ei ollut muuta mahdollisuutta kuin toivoa, että Venäjä lähettäisi euroviisuedustajaksi sellaisen esiintyjän, joka ei olisi rikkonut Ukrainan lakia. EBU oli vielä huhtikuussa valmis antamaan Venäjälle tilaisuuden vaihtaa viisuedustajaansa, vaikka virallisesti viisuedustaja olisi pitänyt vahvistaa maaliskuun 13. päivä. Lopulta 13. huhtikuuta Pervyi kanal ilmoitti, ettei se aio tänä vuonna edes näyttää euroviisulähetyksiä. Päätös merkitsi samalla Venäjän vetäytymistä, sillä jokaisen Euroviisuihin osallistuvan maan on näytettävä kilpailulähetykset suorana.

Mikäli Venäjällä ei ollut alun perinkään tarkoitus osallistua Kiovan Euroviisuihin, sen olisi virallisten sääntöjen mukaan pitänyt jo lokakuussa 2016 olla ilmoittautumatta kilpailuun. Silloin Venäjä ei olisi kuitenkaan voinut järjestää teatraalista vetäytymistä. Mitä todennäköisimmin keväällä 2017 tarkoituksena oli vain järjestää arvoton näytelmä, jonka tarkoituksena oli aiheuttaa merkittävä arvovaltatappio Ukrainalle ja saada Venäjä näyttäytymään uhrilta. Venäjän tämän vuoden viisutempaus oli hybridisotaa, joka oli käsikirjoitettu ensisijaisesti oman maan kansalaisille. Venäjän viisuboikotti on nyt helpommin perusteltavissa, kun voidaan esittää isäntämaan evänneen sympaattisen esittäjän kilpailumatkan. Venäjän viisudelegaatio ei esimerkiksi osallistunut 13.–14. maaliskuuta Kiovassa järjestettyyn Euroviisujen joukkueenjohtajien kokoukseen, vaikka siihen osallistuminen on sääntöjen mukaan kaikille osallistujamaille pakollista.

Kevään 2017 aikana monet ihan älykkäät ja koulutetut suomalaiset ovat hämmästelleet, kuinka on mahdollista, että Ukraina kieltää Venäjän osallistumisen Euroviisuihin. Väite tällaisenaan ei missään nimessä pidä paikkansa. Venäjällä olisi ollut mahdollista lähettää esiintyjä, joka ei ole rikkonut Ukrainan lakia. Sellaisia laulajia lienee Venäjän kokoisessa valtiossa tuhansia. Kuitenkin esimerkiksi molemmat suomalaiset iltapäivälehdet ovat uutisoineet näyttävästi "Ukrainan kieltäneen Venäjän osallistumisen" (IS, IL). Kun kyse on informaatiosodasta, Venäjän voidaan tulkita "voittaneen", mikäli laajat kansankerrokset jäävät lopulta tällaiseen käsitykseen.

Jotkut euroviisuharrastajat olivat sitä mieltä, että EBU tarjosi liian paljon myönnytyksiä Venäjälle. Kun Krim-laeista joustamista ei asetettu Ukrainan viisuisännöinnin ehdoksi, jokaisen osallistuvan viisumaan olisi pitänyt ymmärtää lähettää esiintyjä, jolla ei ole maahantulokieltoa Ukrainaan. Mielestäni EBU toimi kuitenkin tapauksessa vähintään tyydyttävästi. Koska kyse oli kuitenkin mitä ilmeisimmin vain ja ainoastaan informaatiosodasta, oli ensisijaisen tärkeää, ettei kumpikaan osapuoli päässyt liian helposti "uhriutumaan". Etäesiintymisen tarjoaminen Julia Samoloivalle ja kaikista deadlinesta joustaminen siirsi pallon Venäjän puolelle. Venäjän oli itse aktiivisesti kieltäydyttävä kaikista EBUn tarjoamista myönnytyksistä. Mikäli Venäjä olisi vilpittömästi halunnut osallistua Kiovassa järjestettäviin Euroviisuihin, se olisi ollut mahdollista sangen helposti.

Euroviisuista "bannattu" Julia Samoilova esiintyy huomenna tiistaina 9. toukokuuta jälleen Krimillä Sevastopolissa. Mikäli lainsäädäntö ja maailmanpoliittinen tilanne säilyy ennallaan, hänen maahantulokieltonsa Ukrainaan kestää toukokuuhun 2020 asti.